ARTICLE

Zwemmen met reuzen: een fotografische avontuur onder water

Six sperm whales surfacing for air, as freediver Guillaume Néry swims beneath them.
Onderwaterfotograaf Franck Seguin maakte deze spectaculaire foto's van freediver Guillaume Néry die zich piepklein voelde naast zes enorme potvissen in de Indische Oceaan, vlak bij de kust van Mauritius. Gefotografeerd met een Canon EOS-1D X Mark II (nu opgevolgd door de Canon EOS-1D X Mark III) met een Canon EF 14mm f/2.8L USM-objectief (nu opgevolgd door de Canon EF 14mm f/2.8L II USM), ingesteld op 1/500 sec, f/5,6 en ISO400. © Franck Seguin

Wereldkampioen freediving Guillaume Néry voelt zich nietig bij de walvissen die boven zijn hoofd zwemmen. Hij lijkt wel te zijn betoverd door de elegante bewegingen van de majestueuze wezens en het samenspel van licht en beweging onder de golven. De man die dit dramatische beeld heeft vastgelegd, is Franck Seguin, een van 's werelds beste onderwaterfotografen en een grote bewonderaar van freedivers: duikers die naar grote diepten afdalen terwijl ze hun adem inhouden zonder op ademhalingsapparatuur te vertrouwen. ‘Ze komen op plekken waar de meeste mensen niet kunnen komen,’ zegt hij. ‘Het is meer dan een atletische prestatie - het is een zoektocht naar evenwicht met de natuur.’

De beelden maken deel uit van One Breath Around the World, een samenwerkingsproject waarvoor Franck en Guillaume door eeuwenoude rotsformaties doken, de beroemde cenotes van Yucatán verkenden, onderwaterbomen beklommen en zelfs op de bodem van de oceaan mediteerden.

Het tweetal ontmoette elkaar via de freedivingcommunity en ze werden goede vrienden nadat Guillaume stopte met professioneel freediven. Ze lieten zich inspireren door verhalen over epische reizen over meerdere continenten en besloten om op een vergelijkbaar avontuur te gaan, maar dan onder water. Ze zochten alles op over spectaculaire duikplekken en kozen uiteindelijk voor zes locaties: de Filipijnen, Mexico, Mauritius, Frans-Polynesië, Japan en Finland. ‘We besloten de freedivingwereld te verkennen via oceanen,’ aldus Franck, Canon Ambassador in Parijs en hoofd van de fotoproductieafdeling van de krant L'Équipe.

Freediver Guillaume Néry lies on the surface of an ancient underwater structure off the coast of Japan.
Guillaume bij het Yonaguni-monument, verzonken rotsformaties langs de kust van het Japanse Yonaguni en een van de zes locaties die hij en Franck hadden gekozen voor hun One Breath Around the World-project. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark IV met een Canon EF 16-35mm f/4L IS USM-objectief, ingesteld op 18mm, 1/500 sec, f/5.6 and ISO400. © Franck Seguin
Freediver Guillaume Néry swimming under a layer of thick ice.
Guillaume duikt onder een dikke laag ijs. Bezoekers van Visa pour l’Image, het internationale festival voor fotojournalistiek, stonden in 2019 versteld van Francks foto's toen die 's avonds werden getoond. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark IV met een Canon EF 16-35mm f/2.8L III USM-objectief, ingesteld op 16mm, 1/320 sec, f/5.6 en ISO2000. © Franck Seguin
Canon Professional Services

Heb je Canon-apparatuur?

Registreer je apparatuur voor gratis advies van experts, onderhoud van apparatuur, toegang tot inspirerende evenementen en exclusieve aanbiedingen met Canon Professional Services (CPS).

Een uitrusting voor meer zelfvertrouwen

Voor zo'n ambitieuze expeditie had Franck een uitrusting nodig waar hij in elke situatie genoeg aan zou hebben. Ongeveer 70% van het project is gemaakt met een Canon EF 16-35mm f/4L IS USM-objectief, gecombineerd met Francks Canon EOS 5D Mark IV, allemaal in een waterbestendige behuizing.

‘Dat is de perfecte combinatie om onder water te fotograferen,’ legt Franck uit. ‘De Canon EOS 5D Mark IV is zo professioneel en robuust: je kunt er volledig op vertrouwen. Ik ben erg blij met de veelzijdigheid van het Canon EF 16-35mm f/4L IS USM-objectief onder water, waar je geen lenzen kunt verwisselen. Welke brandpuntsafstand je ook gebruikt, je kunt erop vertrouwen dat je de beste foto maakt. Als ik foto's maak met deze uitrusting kan ik mijn werk vol zelfvertrouwen uitvoeren. Ik moest vertrouwen krijgen in mijn apparatuur, waardoor ik ruimte overhield om creatief te werk te gaan.’

Franck heeft ook een aantal foto's gemaakt met een Canon EOS-1D X Mark II (nu opgevolgd door de Canon EOS-1D X Mark II), maar toen hij doorhad dat hij het zoombereik niet nodig had, gebruikte hij zijn tweede objectief, een Canon EF 14mm f/2.8L USM (nu opgevolgd door de Canon EF 14mm f/2.8L II USM).

Franck Seguin in his dive gear, with his camera in an underwater housing, photographed in the waters of Mauritius.
Franck in zijn duikuitrusting in de zee bij Mauritius. Ze bleven nooit langer dan twee minuten onder water, dus de foto's moesten op het droge zorgvuldig worden voorbereid. © Guillaume Néry

Doordat hij geen zware duikuitrusting met zich mee hoefde te sjouwen, had Franck zijn handen vrij voor de fotografie, maar had hij ook minder tijd om de juiste foto te maken. Hoewel Guillaume zijn adem maar liefst acht minuten lang kan inhouden, bleef het team om veiligheidsredenen nooit langer dan twee minuten onder water, wat ongeveer de grens van Francks longcapaciteit is.

‘Zwemmen in de oceaan, ver van de kust, kan op elk moment gevaarlijk worden,’ zegt Franck. ‘Het belangrijkste is dat je je grenzen nooit overschrijdt. Het doet er niet toe of je een ervaren freediver bent of niet. Je moet je foto vormgeven vóór je het water in gaat, voor je de juiste plek hebt gevonden en snel de foto's moet maken.’

De foto's worden eerst op het droge bedacht en uitgewerkt, waarna ze tijdens hun twee minuten durende duik snel kunnen worden gemaakt. Vervolgens keerde het duo terug naar het oppervlak om te ademen voordat ze weer het water indoken: een cyclus die zich soms tien tot vijftien keer herhaalde.

Two humpback whales and a calf swimming, with freediver Guillaume Néry metres away, in French Polynesia.
Guillaume duikt met bultruggen in Frans-Polynesië. Omdat er onder water minder licht is, vertrouwde Franck op de snelheid van het Canon EF 16-35mm f/4L IS USM-objectief om scherpe opnamen te maken terwijl hij de walvissen bijhield. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark IV met een Canon EF 16-35mm f/4L IS USM-objectief, ingesteld op 16mm, 1/500 sec, f/4 en ISO200. © Franck Seguin
Freediver Guillaume Néry is suspended in the water surrounded by eight sperm whales, illuminated with rays of light.
In een van Francks mooiste foto's zweeft Guillaume in het water tussen acht potvissen terwijl ze prachtig verlicht worden door zonnestralen. Genomen met een Canon EOS-1D X Mark II met een Canon EF 14mm f/2.8L USM-objectief, ingesteld op 1/400 sec, f/5.6 en ISO400. © Franck Seguin
A split-level photo shows a whale underwater, beneath a fishing boat surrounded by seagulls.

De technische hoogstandjes van wildlifefotograaf Audun Rikardsen

Van arenden in de bergen tot walvissen, de fotograaf en wetenschapper neemt met ons zijn uitzonderlijke Arctische fotografietechnieken door.

Een geschenk van de natuur

De opvallendste foto's zijn gemaakt tijdens hun twee avonturen met walvissen: bultruggen in Moorea, Frans-Polynesië en potvissen langs de kust van Mauritius in de Indische Oceaan. Ervaren freediver Julie Gautier, destijds de partner van Guillaume, maakte op het moment fascinerende beelden voor een begeleidende video van 12 minuten. Franck en Julie wisselden elkaar af om de beelden te maken en werkten harmonieus samen zodat ze niet op elkaars opnamen stonden.

Het was Francks eerste ervaring met de onderwaterreuzen. Net als bij andere vormen van wildlifefotografie moesten ze heel veel geduld hebben. Toen ze de bultruggen zochten in Moorea duurde het dagen voor het team ze eindelijk zag. ‘We gingen om 6 uur 's ochtends de zee op en kwamen bij zonsondergang pas terug,’ vertelt Franck. ‘We hebben zes dagen lang geen enkele walvis gezien en we werden nogal wanhopig.’

Op een dag hielp het universum ze een handje en zagen ze een school bultruggen. Door naast deze geweldige dieren te zwemmen, werd niet alleen het uithoudingsvermogen van Guillaume en Franck op de proef gesteld, maar ook hun longcapaciteit. ‘Ze waren voortdurend in beweging, ze bleven maar zwemmen,’ zegt Franck. ‘Ik heb misschien wel drie kwartier gezwommen, dat was ontzettend vermoeiend. Maar ik vond het prachtig om met de walvissen te duiken.’
A diver next to sperm whales sleeping, floating vertically in the water.
Toen Franck voor het eerst tussen de school met potvissen zwom, sliepen ze en hingen ze verticaal in het water. Genomen met een Canon EOS-1D X Mark II met een Canon EF 14mm f/2.8L USM-objectief, ingesteld op 1/500 sec, f/6.3 en ISO640. © Franck Seguin
Freediver Guillaume Néry swimming alongside sperm whales.
‘Mannelijke potvissen kunnen tussen de 15 en 20 meter lang worden. Ze zijn reusachtig en indrukwekkend,’ zegt Franck. ‘Ze kunnen wel 90 minuten lang duiken tot een diepte van 3000 meter. Bovendien zijn het echte zeejagers die een sonarsysteem gebruiken tijdens het zwemmen en jagen.’ Genomen met een Canon EOS-1D X Mark II met een Canon EF 14mm f/2.8L USM-objectief, ingesteld op 1/500 sec, f/6.3 en ISO640. © Franck Seguin

‘Onder water is alles ingewikkelder,’ zegt hij. ‘Het scherpstellen, het gebruik van de zoeker, het indrukken van de ontspanknop, de belichting: zelfs het feit dat je constant in beweging bent. Als je foto's maakt met een snelle lens worden de technische problemen gehalveerd, en dat komt enorm van pas tijdens zulke lastige werkomstandigheden.’

Franck zegt dat hij de mooiste herinneringen heeft overgehouden aan het eind van hun verblijf op Mauritius, toen ze dagenlang het water hadden afgespeurd met een hydrofoon, een akoestische sonde waarmee ze luisterden naar walvissen onder het wateroppervlak, en uiteindelijk een school van vijftien potvissen vonden.

Potvissen waren een logisch onderwerp voor zijn project: de dieren zijn indrukwekkende freedivers en kunnen wel 90 minuten lang duiken tot een diepte van maar liefst 3000 meter. Om zo'n grote school te vinden met moeders en kalveren die verticaal sliepen, overtrof al hun verwachtingen. Omdat ze hun adem inhielden tijdens het duiken, ademden Guillaume, Franck en Julie geen luchtbelletjes uit en konden ze zich stiller voortbewegen door het water, zodat ze onopgemerkt tussen de slapende reuzen konden zwemmen.

‘Guillaume dook verticaal naar ze toe, met zijn armen uitgestrekt om zich te stabiliseren,’ herinnert Franck zich. ‘Ik volgde hem en gebruikte mijn flippers. Alles was in balans. Al mijn instellingen had ik al op het oppervlak toegepast. Ik was vol zelfvertrouwen en het licht was magisch. Toen ik de foto's zag, besefte ik dat het een geschenk van de natuur was.’

Franck zal die anderhalf uur die hij doorbracht in de school nooit van zijn leven vergeten. ‘Potvissen zijn zo bijzonder,’ zegt hij. ‘Tijdens het duiken probeerden Guillaume en ik door de groep geaccepteerd te worden. Ze accepteerden ons en lieten ook toe dat ik foto's maakte. Het was een magische ontmoeting in de Indische Oceaan.’

Geschreven door Lucy Fulford and Kathrine Anker


Franck Seguins uitrusting

De essentiële kit waarmee professionals fotograferen

Franck Seguin's kitbag.

Camera's

Canon EOS 5D Mark IV

Gegarandeerde ongeëvenaarde beeldkwaliteit en zeer professionele prestaties bij elke opname. ‘De Canon EOS 5D Mark IV is professioneel en robuust: je kunt er volledig op vertrouwen,’ aldus Franck.

Canon EOS-1D X Mark III

De opvolger van de camera die Franck gebruikte. Het leven zit vol unieke momenten. Leg er meer vast met de EOS-1D X Mark III en vertel je visuele verhaal aan de wereld.

Objectieven

Gerelateerde artikelen

Alles weergeven

Meld je aan voor de nieuwsbrief

Klik hier voor inspirerende verhalen en het laatste nieuws van Canon Europe Pro

Meld je nu aan