FILMMAKING

Chaos, counterculture en Canon: achter de schermen van de limited Sex Pistols-serie van Danny Boyle

Regisseur Danny Boyle en DOP Anthony Dod Mantle onthullen de onconventionele filmmethoden waarmee ze de hectische energie van Groot-Brittannië uit de jaren zeventig tot leven brengen in FX's Pistol.

Chaos, counterculture en Canon: achter de schermen van de limited Sex Pistols-serie van Danny Boyle

Crewleden passen camera's en rekwisieten aan op een podium met een barcam, een elektrische gitaar en een uitgebreide drumkit. Op de achtergrond is het getal 100 te zien.

Regisseur Danny Boyle en cameraman Anthony Dod Mantle wilden een nieuwe generatie laten kennismaken met de punkfilosofie. Pistol is hun zesdelige biopic over de Sex Pistols, waarvan een aanzienlijk deel op een Canon-kit is gefilmd. “Een deel van het etablissement zei dat verfijnde muziek tot een bepaalde elite behoorde: je had een sociale structuur, met opera boven aan en comedyclubs aan de onderkant”, vertelt Boyle over de entertainmentscene uit de jaren zeventig, die zijn serie zo briljant nabootst. “Punk heeft dat allemaal opgeblazen.” © Miya Mizuno

Het is bijna vijf decennia geleden dat punk als een komeet insloeg in de Britse samenleving. Zelfs nu nog galmt de invloed van punk nog steeds na in de mode-, design- en muziekindustrie, en in de creatieve producties van een generatie waarvan de met een Oscar® bekroonde Engelse regisseur Danny Boyle deel uitmaakt.

“'Ik was een punker en alle energie is bij mij gebleven, als filosofie”, zegt Boyle, tijdens een pauze in de editingruimte van Pistol. Boyle brengt de chaos en creativiteit die de beweging definieerden, naar een zesdelige limited-serie over de geboorte, het leven en de dood van de Sex Pistols, aanvankelijk verteld vanuit het perspectief van de gitarist van de band, Steve Jones, en gebaseerd op zijn memoires, Lonely Boy: Tales from a Sex Pistol.

Maar dit is meer dan alleen een muziekbiopic.

“Het is een geweldige kans om zo kleurvol mogelijk te exploderen, een geweldig tijdperk voor de Britse cultuur en ook de wereldcultuur”, legt Boyle uit.

In Pistol katapulteren Boyle en cameraman Anthony Dod Mantle hun kijkers naar de punkwereld uit de jaren 70 met behulp van Canon-camera's waaronder de EOS-1D X Mark III, een vintage XL H1, een EOS C70 en een boog met 12 EOS R5-camera's om 'bullet-time' sequenties vast te leggen, plus een tweede systeem van zes EOS R5-camera's. De serie is ook opgenomen op de ARRI ALEXA Mini LF als samenwerkingsproject onder leiding van Russell Allen van ARRI Rental en Aron Randhawa van Canon Europe.

De configuraties met meerdere camera's werden opgezet om het idee over te brengen dat je je gevoel voor tijd kwijtraakt wanneer je je onderdompelt in muziek. “Plotseling hoor je midden op een drukke dag een liedje en ben je een paar minuten in een andere wereld”, aldus Dod Mantle. “We moesten in de filmtaal leren begrijpen hoe je de tijd 'bevriest'. Het was dit eenvoudige idee dat gewoon explodeerde.”

De punkrockbeweging ontstond halverwege de jaren zeventig - een subcultuur van hanenkammen, veiligheidsspelden en Schotse ruiten die samensmolt rond de Sex Pistols en andere prominente figuren zoals Malcolm McLaren, Vivienne Westwood en Jamie Reid. Maar het zijn niet deze iconen die Boyle echt zijn bijgebleven. “Wat ik me vooral aan die tijd herinner is een soort van grenzeloze energie”, zegt hij. “Een bijzonder gevoel van saamhorigheid. Het voelde alsof ze de hele gevestigde orde konden verscheuren.

Een technicus met witte handschoenen maakt de sensor van een Canon-camera schoon.

Heb je Canon-apparatuur?

Registreer je apparatuur voor gratis advies van experts, onderhoud van apparatuur, toegang tot inspirerende evenementen en exclusieve aanbiedingen met Canon Professional Services.

“Punk was van iedereen”, vervolgt Boyle, die opgroeide in een katholiek gezin uit de arbeidersklasse. “Het gaat niet om techniek, het gaat om wat je te zeggen hebt. En er is niets wonderbaarlijkers dan dat te zeggen, omdat het me - zeker in mijn leven - heeft bevrijd in het geloof dat ik ondanks mijn achtergrond een bijdrage zou kunnen leveren aan de cultuur.”

Regisseur Danny Boyle, met bril en één hand op zijn kin, denkt tijdens een interview in een kleine bioscoop na over een vraag.

Boyle (tijdens een interview op de Pistol-set) en Dod Mantle hebben samen in de loop der jaren veel succes geboekt, waaronder het winnen van beste regisseur en beste cinematograaf bij de Academy Awards voor Slumdog Millionaire uit 2009. Dit romantische feelgooddrama speelt zich af in het prachtige India, en werd met een budget van slechts $ 15 miljoen deels opgenomen met camera's uit de Canon EOS-1D-serie. De film won in totaal acht Oscars, waaronder de felbegeerde Oscar voor beste film.

Close-up van de cinematograaf Anthony Dod Mantle met zwart-gele bril die wordt geïnterviewd in een kleine bioscoop.

“'Pistol gaat over een groep personages onder leiding van [manager] Malcolm McLaren, de ideeënarchitect. Deze individuen steken al hun energie in het vormen van een band, vastberaden om de vrede te verstoren, en met torenhoge ambitie om de commerciële popmuziek van het midden van de jaren 70 aan te vallen”, zegt Dod Mantle (ook afgebeeld in gesprek op de Pistol-set). '”Wat ik als cinematograaf heb geprobeerd is om samen met Danny een mozaïek van emotionele observaties te maken, met duizenden woorden die door een ruimte zweven.”

Oscar-winnend droomteam

Danny Boyle werd in 1956 geboren in het Engelse Lancashire. Zijn cv omvat een eclectische mix van films, tv, theater en andere memorabele projecten, van de culthit Trainspotting die zijn carrière in een stroomversnelling bracht, tot zijn National Theatre-bewerking van Mary Shelley's Frankenstein, en van zijn lucide en zintuiglijke portret van Mumbai in Slumdog Millionaire (achtvoudig Oscar-winnaar) tot de ideeën achter de openingsceremonie van de Olympische Spelen in Londen 2012. De duidelijke rode draad, zegt hij, is muziek: “Als ik absoluut, heel eerlijk ben, gaat het altijd over muziek, in het theater, op de televisie of in film.”

Naast Boyle's rusteloze enthousiasme en de onconventionele visuele benadering die hij in elk project legt, is het deze muzikaliteit die hem tot de perfecte keuze maakt om Pistol te regisseren, met Toby Wallace als Steve Jones, Anson Boon als John Lydon, Christian Lees als Glen Matlock, Louis Partridge als Sid Vicious, Jacob Slater als Paul Cook, Sydney Chandler als Chrissie Hynde, Talulah Riley als Vivienne Westwood, Maisie Williams als punkicoon Jordan, Emma Appleton als Nancy Spungen en Thomas Brodie-Sangster als Malcolm McLaren.

Boyle werkt al meer dan twintig jaar aan meerdere films samen met cinematograaf Anthony Dod Mantle, die een BAFTA en een Academy Award op zijn palmares heeft. Denk hierbij onder meer aan Slumdog Millionaire, Trance en 28 Days Later. De in Kopenhagen geboren Britse cinematograaf begon zijn carrière in de fotografie voordat hij films ging maken. Uit deze basis komt zijn originele manier van werken: “Als fotograaf kijk je buiten het frame en ik denk dat dat erg belangrijk is. De meeste filmmakers kijken met één oog alleen maar door de zoeker, en het andere oog is gesloten, of ze staren gewoon naar de monitor”, aldus Dod Mantle. “'Ik doe dat nooit. Als ik werk kijk ik altijd met beide ogen. Ik focus met de ene kant van mijn hersenen en de andere kant kijkt naar wat er buiten het frame ligt. Daarom kan ik soms heel snel schakelen als ik aan het werk ben.”

Deze manier van werken creëert de typerende vloeiende bewegingen die een visuele eigenschap vormen van alle producties van Dod Mantle. Dit is ook wat hem en Boyle bij elkaar heeft gebracht. “Dat is iets waar Danny al heel vroeg verliefd op werd. Hij was vooral geïnteresseerd in waar ik de camera naartoe had verplaatst, en waarom”, zegt Dod Mantle. “Licht is natuurlijk belangrijk, techniek is belangrijk, de tools die je gebruikt zijn belangrijk, maar een van de belangrijkste dingen is altijd nog beweging.”

Pistol in het kort

Het was de ziel van punk, de verbondenheid, energie en chaos van het tijdperk, die Boyle met Pistol wilde vastleggen. “Er bestaat geen creativiteit zonder deze kern van absolute chaos, en we wilden de essentie daarvan op film vastleggen, als dat mogelijk was”, zegt hij.

Het proces begon met een paar zeer experimentele maanden, toen Boyle en Dod research deden naar het tijdperk van de punk en hun ideeën aan het uittesten waren. “Er waren natuurlijk de voor de hand liggende zaken waarnaar je kijkt, zoals archiefbeelden, textuur en kleuren, en de manier waarop details vanaf eind jaren zeventig werden weergegeven”, legt Dod Mantle uit. “Maar het vinden van de juiste tools, het doek en de 'kwasten en penselen' zoals ik mijn camera's noem, was een lang en ingewikkeld proces.”

Misschien met de unieke persoonlijkheden die hij aan het filmen was in gedachten, werd Dod Mantle aangetrokken door minder conventionele filmtechnieken en camera-opstellingen. “Danny en ik spraken over hoe je de intensiteit [van het tijdperk] kon vangen en uitstralen: de energie, de bombastische persoonlijkheden, de muziek. Ik wist dat we iets anders nodig hadden, andere ideeën, en dat is waar Canon om de hoek kwam kijken”, zegt hij. “Ik denk vaak dat wij als filmmaker te voorzichtig zijn. Mensen zien zoveel beelden. Het is erg belangrijk om de traditie te begrijpen, waar alles vandaan komt, maar het is vrij zinloos om deze te herhalen.”

“Camera's zijn voor mij erg belangrijk”, vindt ook Boyle. "Ik ben erg visueel ingesteld, dus ik heb altijd met een geweldige visuele cameraman als Anthony willen werken. Deze filosofische ideeën over wat je doet, deze scriptideeën, zijn allemaal heel goed, maar hoe manifesteren ze zich voor een kijkend publiek?"

Cinematograaf Anthony Dod Mantle filmt een bandlid met een Canon EOS-1D X Mark III op een podium met rood en geel licht.

“Het belangrijkste [over de serie], vooral als het om het camerawerk gaat, is dat we hebben geprobeerd om een moment in de tijd vast te leggen, het 'op te blazen' en uit te breiden, zodat je er in kunt stappen en alles open zetten”, zegt Boyle. In dit beeld achter de schermen filmt Dod Mantle met een Canon EOS-1D X Mark III.

Canon-camera's bij Pistol

Pistol is gefilmd met een combinatie van meer dan zes beeldopnamesystemen, waaronder de ARRI ALEXA Mini LF, diverse vintage objectieven, 18 Canon EOS R5'en, een Canon EOS-1D X Mark III, een Canon XL H1-camcorder uit 2005 en een Canon EOS C70.

"Het was een soort rebelsheid", zegt Dod Mantle, over zijn keuze van zijn kits. "Het gaat over een losse houding, over vrijheid en spontaniteit. Als je meer camera's tot je beschikking hebt en iets ingewikkelds als een barcam direct naast iets eenvoudigs kunt plaatsen als een handcamera, zou dat perfect beschrijven hoe ik deze film voor mij zag."

Boyle was ook betrokken bij het selectieproces voor camera's. Hij had eerder een deel van het mystery-drama Trance opgenomen met de 4K Canon EOS C500 (nu opgevolgd door de Canon EOS C500 Mark II), en camera's uit de Canon EOS-1D-serie in de burst-modus gebruikt voor zowel Slumdog Millionaire als de biografische overlevingsthriller, 127 Hours.

“Sommige kostuums die [punks] droegen waren niet van deze wereld, en we wilden een hele reeks cameratechnieken gebruiken om dat vast te leggen”, zegt Boyle. "Normaal gesproken gebruik je camera's en wil je niet dat mensen zich hiervan bewust zijn: je moet ze volledig kunnen negeren terwijl je het verhaal volgt. Maar wij wilden juist dat mensen zich bewust waren van de camera's. Het voelde als straatfotografie, maar met een ongelooflijke resolutie die alleen mogelijk is in het huidige tijdperk.”

“Ik heb een lange geschiedenis met Canon die teruggaat tot 28 Days Later, toen ik met de Canon XL H1 werkte”, voegt Dod Mantle toe. “We hebben samen een paar buitengewone dingen laten zien.”

Close-up van meerdere verticaal gemonteerde Canon EOS R5-camera's in een boog op de tv-set.

“Het is een plat scherm, maar je doet er alles aan om het niet plat te maken”, aldus Boyle over de experimentele aanpak bij het filmen van Pistol, waarbij hij en Dod Mantle een nieuwe installatie met meerdere, aan elkaar gekoppelde Canon EOS R5 -camera's gebruikten (afgebeeld).

Crewleden bedienen de Canon-kit op een tv-set die baadt in helder paars licht.

Na een periode waarin echte live muziek op de achtergrond is verdwenen, wilde Boyle de magie en intensiteit van het podium in Pistol tot leven brengen. “De aantrekkingskracht is het gevoel dat je volledig wordt ondergedompeld en meegesleept. Het gevoel alsof het bij iedereen hoort en dat je er gewoon kunt instappen”, zegt hij. © Miya Mizuno

Bullet-time en de barcam

Met de Canon EOS-1D X Mark III filmt Dod Mantle spontaan, snel en uit de hand. Hij gebruikt de camera voor burst-opnamen met 20 fps, een werkmethode die hij zelf beschrijft als 'bevrijdend en stimulerend'. Maar met deze techniek had hij nog niet de middelen om de tijd stil te zetten. Daarvoor besloten Dod Mantle en Boyle te experimenteren met een proces waar ze niet veel ervaring mee hadden, maar wat Boyle 'het laatste deel van de legpuzzel' noemt: Bullet-time.

Ook bekend als 'Time-slice' fotografie kun je met bullet-time sequenties een moment bevriezen door een reeks beelden samen te voegen die met verschillende camera's in een boog rondom de scène zijn gemaakt. Dit creëert een pan-effect waarbij hetzelfde moment vanuit meerdere hoeken wordt getoond, zoals in de Matrix-films.

“De Matrix bood een ongelooflijk geavanceerde ervaring van bullet-time. We wilden een 'punk'-versie toepassen, waarin geweld, intensiteit en beweging werd vastgelegd, de hele dynamiek van het tijdperk”, legt Boyle uit.

“Ik vroeg Canon om een full-frame camera met een elektronische of mechanische sluiter; die kon worden gedragen en ingesteld als een time-slice-effect, een brede boog met ongeveer 12 camera's, of een kleinere boog met zes camera's”, legt Dod Mantle uit.

De kleinere 'boog' zou lichter en makkelijker te manoeuvreren zijn. “Alles wat ik in de preproductie heb getest was gebaseerd de snelle planning voor een tv-programma zaten, en Danny's een van de snelste regisseurs met wie ik ooit heb samengewerkt. Ik had niet de tijd om te werken met extreem ingewikkelde installaties en speciale verlichting. Dat zou de hele dag kosten.”

Dod Mantle en zijn team hebben van alles aangepast en vereenvoudigd, en vonden uiteindelijk een beheersbare manier om de time-lapse-beelden te kunnen maken die nodig waren. Uiteindelijk kwamen ze op de perfecte formule: 12 Canon EOS R5-camera's met Canon EF 24mm f/2.8 IS USM-objectieven die voor de gewenste verdichting verticaal zijn gemonteerd (met een gereduceerd percentage van de sensor).

De Canon-apparatuur achter de punkserie Pistol

Ontdek de Canon-camera's en -objectieven waarmee Pistol-regisseur Danny Boyle en Anthony Dod Mantle de punkcultuur uit de jaren 70 tot leven brengen.

Deze configuratie was nog nooit eerder toegepast in films. Ook werd het continue opnamesysteem van de EOS R5 gebruikt om 24 fps 4K-video te maken, met Dual Pixel CMOS AF-focuskalibratie. Dit werd vervolgens bijgesneden tot 2K 4:3. “We hebben verschillende belichtingsopties geprobeerd, en geëxperimenteerd met zowel mechanische als elektronische sluiters. We wisten pas dat we op de goede weg waren toen we de beelden samen bekeken en zagen hoe levendig ze waren”, zegt Dod Mantle.

Uiteindelijk kwamen Boyle en Mantle tot een systeem dat betrouwbaar en snel was. Samen met ARRI Rental en met de steun van de Britse productiestudio The Flash Pack bouwden ze aan een robuuste opstelling die aan kranen kon worden bevestigd, op de grond kon worden gezet en eenvoudig in naar de scène toe of van de scène af kon worden geschoven. “Zo kwamen op het punt dat we conventionele cinema konden gaan filmen, en de opnamedagen waren dan ook veeleisend. In plaats van hele middagen te besteden aan time-lapse, want zoveel tijd zou het hebben gekost, konden we snel en makkelijk deze camera-installaties toepassen.”

Een serie Canon EOS R5-camera's filmt twee mensen van achteren in een auto in de jaren zeventig. Op een scherm op de achtergrond is een levendige Londense straat te zien.

“Jonge mensen hebben nooit zoveel behoefte gehad om zich te uiten in muziek en kunst, poëzie, architectuur en beeldhouwkunst. En ik denk dat dit project mijn eerbetoon daaraan is”, zegt Dod Mantle.

Zelfs iemand die niet bekend is met de Sex Pistols kan inspiratie vinden in de tv-serie van Boyle en Dod Mantle. “Hopelijk is er een allegorie die misschien ook is versterkt door de manier waarop we deze film hebben gemaakt, en kunnen kunstenaars en jongeren nu makkelijker geloven dat het essentieel is om te zeggen wat je denkt en te doen wat je voelt”, zegt Dod Mantle. “De punkperiode was expliciet duidelijk over de essentie: vrijheid van meningsuiting, je duidelijk laten horen, chaos.”

Boyle is het ermee eens dat de combinatie van 'ongelooflijk resonerende en rijke beelden, net als technicolor' van de Canon EOS-1D X Mark III en de vintage esthetiek van de Canon XL H1-camera, naast de archiefbeelden uit de jaren 70, precies het gewenste effect creëerde: onconventioneel, emotioneel en meeslepend.

Het resultaat zijn krachtige beelden die kijkers terugbrengen in de tijd, op een manier zoals alleen Danny Boyle dat kan. Hij streeft naar 'deze ongelooflijke mix van verschillende texturen en kleuren die je kunt gebruiken om mensen van nu terug te voeren naar 1975, maar ze niet 'vast te zetten' in een grijze, muffe periode, en ze juist het gevoel geven dat alles nu gebeurt."


Pistol gaat op 31 mei exclusief in première op Hulu in de Verenigde Staten en op Disney+ in het Verenigd Koninkrijk, Ierland, Canada, Australië, Nieuw-Zeeland en Singapore.

Geschreven door Emma-Lily Pendleton


Gerelateerde artikelen

  • Een close-up van een Canon EOS C70, met daarachter een persoon met een bril.

    FILMMAKING

    EOS C70: de perfecte tool voor muziekvideo's

    DoP's Michael Janke en Belrie vertellen waarom de Canon EOS C70 ideaal is voor het maken van muziekvideo's.

  • De Canon Cinema EOS-serie.

    ARTIKEL

    Een decennium Canon Cinema EOS

    Ontdek hoe Cinema EOS – van de EOS C300 tot en met de EOS C70 – in de afgelopen 10 jaar het maken van 10 uiteenlopende producties mogelijk heeft gemaakt.

  • Cinematograaf Patrick Smith met een Canon EOS C500 Mark II-cinemacamera.

    ARTIKEL

    Goedgekeurd door Netflix: EOS-cinemacamera's van Canon

    Nu de EOS C300 Mark III en de EOS C70 zijn toegevoegd aan de lijst met door Netflix goedgekeurde camera's, spreken we met cinematograaf Patrick Smith over het filmen van originele producties voor het wereldwijde contentplatform.

  • Nigella Lawson staat in een keuken en kijkt neer op twee gerechten voor haar op het aanrecht.

    ARTIKEL

    Nigella filmen met Canon's Cine Primes

    De tv-programma's van beroemde chef-kok Nigella Lawson laten iedereen watertanden. DoP Robin Fox deelt zijn filmgeheimen.

  • Meld je aan voor de nieuwsbrief

    Klik hier voor inspirerende verhalen en het laatste nieuws van Canon Europe Pro