INTERVIEW

Hoe het studentenprogramma van Canon carrières in de fotojournalistiek opbouwt

Het dorp Duripsch, Abchazië, 9 mei 2016. Belangrijke nationale sportwedstrijden, zoals paardenrennen en paardenvoetbal, vinden in Abchazië twee keer per jaar plaats: op 9 mei (Dag van de Overwinning in Rusland om het einde van de Tweede Wereldoorlog te vieren) en 30 september (einde van het Georgisch-Abchazische conflict). Op deze foto viert Etluhov Islam (38) zijn overwinning bij de paardenrennen. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark III en een EF 35mm f/1.4L USM-objectief. © Ksenia Kuleshova


Tijdens de Professional Week van Visa pour l'Image, dat dit jaar plaatsvond in Perpignan (Frankrijk), brachten Canon en Magnum Photos 200 van de beste fotografiestudenten van universiteiten uit heel Europa samen. Drie dagen lang konden ze presentaties bijwonen, workshops volgen, hun portfolio laten beoordelen en netwerken. Het programma was bedoeld om jong talent te ontdekken, op weg te helpen en achter de schermen te laten kijken in de steeds veranderende sector van de fotojournalistiek. Een van die fotografen is de 28-jarige Ksenia Kuleshova, masterstudente aan de Fachhochschule Dortmund in Duitsland. Kuleshova haalde alles uit elk moment op dit evenement. Ze verscheen zelfs op de New York Times Lens-blog met haar project in Abchazië, een gekwelde staat in Georgië.

Two hundred students were brought to Visa pour l’Image to participate in a workshop run by Canon and Magnum Photos.
Tweehonderd studenten waren uitgenodigd op Visa pour l'Image om deel te nemen aan een workshop, gegeven door Canon en Magnum Photos. Gemaakt met een Canon EOS 5D Mark IV. © Paul Hackett
Talks, workshops and portfolio reviews aimed to nurture promising young talent in photojournalism.
Presentaties, workshops en portfolio-evaluaties om veelbelovend jong talent op weg te helpen in de fotojournalistiek. Gemaakt met een Canon EOS 5D Mark IV. © Paul Hackett

"Bij de Visa-workshops waren heel wat fotografen aanwezig met erg uiteenlopende ervaringen en achtergronden. We praatten veel over wat we moeten doen als freelance-fotografen, hoe we ons werk presenteren en promoten, wat voor ideeën en plannen we hebben voor de toekomst", vertelt de 28-jarige Ksenia Kuleshova. "Het draait niet alleen om ideeën uitwisselen en feedback krijgen van professionals, maar vooral om je motivatie en wat je uit het programma meeneemt. Ook wanneer je weer thuis bent, moet je blijven nadenken."

“On my way to Lake Ritsa, I passed through the village of Bzyb and noticed the sign ‘Zoo at home’. An uncaged lion licking his lips and a woman with a child – that’s what I saw when I opened the door.”
Het dorp Bzyb, Abchazië, 14 mei 2016. "Ik was onderweg naar het Ritsa-meer toen ik in het dorp Bzyb een bord opmerkte met 'Thuiszoo' erop", vertelt Ksenia. "Een loslopende, likkebaardende leeuw en een vrouw met een kind: dat was het eerste wat ik zag toen ik de deur opendeed. 'Maak je geen zorgen, de leeuw heeft net gegeten', zei de eigenaar van de zoo." Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark III en een EF 35mm f/1.4L USM-objectief. © Ksenia Kuleshova

De fotografe uit Rusland begon haar loopbaan in de PR-sector, maar verhuisde daarna naar Duitsland om fotografie te gaan studeren. Ze werkt al sinds haar bacheloropleiding aan haar project over Abchazië. Officieel is Abchazië een streek in Georgië. In de jaren 90 woedde er een vreselijke burgeroorlog tussen de door Rusland gesteunde rebellen en het Georgische leger. Het conflict werd nooit opgelost. Vandaag de dag erkennen enkel Nicaragua, Venezuela, Nauru en Rusland de onafhankelijkheid van Abchazië.

Aditsa Tsikytania, a socialite, fashion blogger, and lawyer in her living room.
Sukhumi, Abchazië, 11 mei 2016. Socialite, fashionblogster en advocate Aditsa Tsikytania in haar woonkamer. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark III en een EF 35mm f/1.4L USM-objectief. © Ksenia Kuleshova

"Ooit was het een populaire bestemming voor toeristen uit het Keizerrijk Rusland en daarna de Sovjet-Unie. Nu wordt het beschouwd als een vazalstaat van Rusland", legt Kuleshova uit. "Het is een blinde vlek op de wereldkaart. De mensen leven er in een luchtbel. Ze proberen een bestaan op te bouwen binnen die onzekerheid, binnen een systeem dat geen toekomst heeft en ook niet bedoeld is om een toekomst te hebben. Ik vind alle politieke en maatschappelijke problemen die daaruit volgen, razend interessant." Maar Kuleshova was vastberaden om niet te focussen op de meest voor de hand liggende problemen waarmee de Abchazen te kampen hebben: de vernielde gebouwen, de nasleep van de oorlog. "Ik wilde de ziel vinden", zegt ze.

Hegumen Ignatiy (Kiut) was standing in the cold water for more than 20 minutes while people were bathed in it. During festivities the water is blessed in accordance with Christian tradition.
Het dorp Kamani, Abchazië, 19 januari 2016. Een plaatselijke priester, Hegumen Ignatiy, stond meer dan 20 minuten lang in het koude water terwijl mensen zich erin wasten. Tijdens festiviteiten wordt het water gezegend volgens de christelijke traditie. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark III en een EF 35mm f/1.4L USM-objectief. © Ksenia Kuleshova
A beauty salon called New Fantasy. Taken on a Canon EOS 5D Mark III with a EF 35mm f/1.4L USM lens.
Sukhumi, Abchazië, 10 mei 2016. Een schoonheidssalon met de naam New Fantasy. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark III en een EF 35mm f/1.4L USM-objectief. © Ksenia Kuleshova

Ik volgde mijn intuïtie en vertrouwde mensen omdat zij mij ook vertrouwden.

Tijdens drie reizen, waarbij ze een Canon EOS 5D Mark III en daarna een Mark IV met haar EF 35mm f/1.4L II USM-objectief gebruikte, volgde Kuleshova een bewust organische aanpak. Ze liet zich leiden door de banden die ze smeedde met mensen. "Ik volgde mijn intuïtie en vertrouwde mensen omdat zij mij ook vertrouwden", vertelt ze. "Ik vroeg of ze me hun favoriete plekjes wilden tonen en me wilden meenemen naar evenementen die zij belangrijk vonden."

It has been almost eight years since the last big snowfall in Sukhum. During this one, everybody was outside making a snowman, playing with snowballs or just walking through the snow. Taken on a Canon EOS 5D Mark III and EF 35mm f/1.4L USM lens. © Ksenia Kuleshova
Sukhumi, Abchazië, 3 januari 2016. Het was bijna acht jaar geleden dat er zoveel sneeuw was gevallen in Sukhumi. "Iedereen was buiten om sneeuwpoppen te maken, sneeuwballengevechten te houden of gewoon door de sneeuw te wandelen", vertelt Ksenia. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark III en een EF 35mm f/1.4L USM-objectief. © Ksenia Kuleshova

"Ik hoorde zoveel onvergetelijke verhalen. In het dorp Ilor klopte ik aan bij een huis en een oude vrouw deed de deur open. Ze zag mijn camera en zei dat ze de gelukkigste vrouw ter wereld was. Ze hoopte al 20 jaar dat ze ooit een journalist zou zien. Urenlang toonde ze me alles wat ze had en vertelde ze me het tragische verhaal van haar familie. Ik voelde me schuldig toen ik moest vertrekken." De moeilijkste uitdaging was het evenwicht behouden, vertelt ze. "Iedereen stond klaar om me te helpen met dit verhaal. De Abchazen waren zo vriendelijk en open. Hoewel ik me niet wilde concentreren op de negatieve kant, was het belangrijk om objectief te blijven. Dit was immers geen PR-campagne."

Sukhumi, Abkhazia, 9 May 2016. Veterans during a parade, in Sukhumi.
Sukhumi, Abchazië, 9 mei 2016. Veteranen tijdens een parade in Sukhumi. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark III en een EF 35mm f/1.4L USM-objectief. © Ksenia Kuleshova

Voor ze werd uitgenodigd om deel te nemen aan het Canon-programma, had Kuleshova zich al voorbereid. "Ik had het verhaal naar de redacteurs gestuurd waarvan ik wist dat ze aanwezig zouden zijn, met de vraag of ik mijn project tijdens het festival mocht tonen en met hen kon bespreken." Die strategie wierp haar vruchten af. Een ontmoeting met New York Times-fotograaf en redacteur James Estrin leidde tot een artikel over het project op Lens, de fotografieblog van The Times waar Estrin aan meewerkt. En na Visa heeft ze een LHSA-fotografiebeurs gewonnen van $ 5.000,-, die ze wil gebruiken om haar project om te zetten in een boek.

Football is very popular among young people in Abkhazia because it won 2016 ConIFA World Football Cup.
Sukhumi, Abchazië, 15 mei 2016. Voetbal is een erg populaire sport onder jongeren in Abchazië. In 2016 won Abchazië de ConIFA World Football Cup. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark III en een EF 35mm f/1.4L USM-objectief. © Ksenia Kuleshova

De kans om mensen zoals Estrin te ontmoeten is een van de vele voordelen die het programma biedt, zegt prof. Dirk Gebhardt, een docent van Kuleshova. "Voor een fotografiestudent is een trip naar Perpignan vaak te duur. Een jonge fotograaf deze kans bieden, is dus het beste wat je kunt doen om hem of haar te helpen", zegt hij. "Universiteiten kunnen moeilijk een beeld scheppen van de sector. Ons doel is om jonge fotografen te leren hun eigen taal te vinden in de fotografie. Hier leren ze ook hoe de markt werkt."

A lesson at the Military Academy in Sukhumi.
Sukhumi, Abchazië, 26 januari 2016. In de klas van de militaire academie in Sukhumi. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark III en een EF 35mm f/1.4L USM-objectief. © Ksenia Kuleshova
The Caucasus State Folk Dance Ensemble before a performance.
Sukhumi, Abchazië, 17 mei 2016. Het Staatsvolksdansensemble 'Caucasus' voor een optreden. Gefotografeerd met een Canon EOS 5D Mark III en een EF 35mm f/1.4L USM-objectief. © Ksenia Kuleshova

Gebhardt ziet de toekomst voor Kuleshova rooskleurig in. Hij koos haar en een andere student, Jann Höfer, om deel te nemen aan het Canon-programma. "Ik vind haar visie op fotojournalistiek erg puur en authentiek, maar tegelijk hebben haar foto's een metaforische betekenis. Er zit meer in dan wat je ziet, iets dat niet in woorden kan worden uitgedrukt", legt hij uit. "Dat is de kracht van haar werk."


Geschreven door Rachel Segal Hamilton


Raadpleeg de productpagina voor meer informatie over de nieuwste EOS 5D-camera, de EOS 5D Mark IV.

Canon Professional Services

Leden krijgen toegang tot CPS-ondersteuning, zowel lokaal als op grote evenementen, een snelle reparatieservice en mogen gratis materiaal lenen (afhankelijk van het niveau van je lidmaatschap).

Aanmelden

Ontdek meer

Canon Professional Services