ARTIKEL

Maya Almeida's creatieve onderwaterportretten met de Canon EOS 5DS

Model Ana Casian onder water, een foto uit de collectie Beneath the Surface. Fotograaf Maya Almeida gebruikt een Canon EOS 5DS om gedetailleerde bestanden te maken voor grote prints, en koppelt waterdichte schotten aan een kabel waarmee flitsers buiten het bad worden geactiveerd. Gefotografeerd met een Canon EOS 5DS en een Canon EF 24mm f/1.4L II USM-objectief, 1/200 sec, f/16 en ISO100. © Maya Almeida

Onderwateropnamen kunnen problematisch zijn voor een fotograaf. Portretopnamen maken onder water – modellen met make-up, rekwisieten, jurken, geen groothoekobjectieven gebruiken maar close-up: vóór Maya Almeida heeft geen fotograaf dat ooit gedaan.

Om te beginnen blijft make-up niet goed zitten onder water. De gratie vervaagt bij zelfs het elegantste model wanneer ze een bepaalde houding moeten aannemen en tegelijkertijd hun adem moeten inhouden. Bovendien is het moeilijk om heldere close-ups te krijgen - licht reist langzaam onder water, breekt en raakt verstrooid.

Toch ging Maya de uitdaging aan in Beneath the Surface, een collectie foto's van modellen die onder water zijn gemaakt. Zelfs een locatie vinden voor het project was lastig. In Londen, waar de Portugese fotografe is gevestigd, is de huur van zwembaden hoog. Ze besloot om uit te wijken naar Lissabon, 30 km van haar geboorteplaats Cascais.

A close-up of a woman in profile with blue scarf and pink lipstick; a single air bubble rises past her face.
Model Caroline Loureiro poseert onder water in een foto van hoofd en hand, uit de collectie Beneath the Surface. Met een masker, een zoeker en een ronde kap tussen haar en haar modellen, moest Maya creatief denken om de indruk van intimiteit te creëren. Gefotografeerd met een Canon EOS 5DS en een Canon EF 24mm f/1.4L II USM-objectief, 1/200 sec, f/11 en ISO100. © Maya Almeida
Underwater shot of a pair of legs with chunky red high-heeled shoes on.
Maya vertelt over het moment waarop ze begon met mensen te fotograferen onder water: "Ik raakte volkomen verslaafd aan de ultieme controle over alles wat te maken had met camera's, water en licht." Gefotografeerd met een Canon EOS 5DS en een Canon EF 24mm f/1.4L II USM-objectief, 1/200 sec, f/13 en ISO100. © Maya Almeida
Canon Professional Services

Met Canon ben je in veilige handen

Je krijgt gratis toegang tot advies van experts, onderhoud van apparatuur, inspirerende evenementen en exclusieve aanbiedingen met Canon Professional Services (CPS).

Dit zwembad had een warmtepomp - belangrijk voor een shoot van drie dagen, waarbij Maya 10 uur per dag in het water doorbracht. Maar het was een privézwembad, geen professioneel onderwatertheater, dus het water was niet zo helder. En het water werd gezuiverd met zuurstof - aan de ene kant goed, want dat prikt niet in de ogen van de modellen zoals chloor wel doet. Aan de andere kant slecht voor Maya, want door de grotere opwaartse druk was het moeilijker om de camera stil te houden. Er waren duidelijk redenen waarom geen enkele fotograaf dit ooit eerder had gedaan.

"Ik had tonnen lood", zegt Maya. "Ik bond lood om de enkels van de modellen en de mijne, en ik had een loodgordel om. Alles is altijd moeilijker in het water, want je hebt je masker, een zoeker, een ronde kap - er is veel meer tussen jou en je onderwerp.

"En dat is bijvoorbeeld waarom, als je een autofocusobjectief gebruikt, het fantastisch moet zijn. Als je handmatig scherpstelt, moet je de opwaartse druk precies goed hebben."

Trainen in de oceaan

Maya groeide op nabij de oceaan en was een echte waterrat. Op driejarige leeftijd begon ze al met vrijduiken. Ze studeerde biologie aan het Imperial College London en haalde haar duik- en vrijduikbrevet. In 2005 kocht ze een onderwaterbehuizing voor haar camera en ging aan de slag met onderwateropdrachten. Haar ervaring als vrijduiker was handig, want zuurstofflessen zijn niet toegestaan wanneer je bedreigde diersoorten fotografeert.

Voor een gepassioneerde fotograaf, zegt ze, is er geen betere plek om te trainen dan in de oceaan. "Licht, stromingen, zichtbaarheid, opwaartse druk, watertemperatuur - je moet met talloze dingen rekening houden. Ervaring en lokale kennis helpen. Maar je weet in je planning nooit hoe veranderlijk en gevaarlijk open water kan zijn. Als je je vak leert onder water, is werken op het land een fluitje van een cent."

A woman submerged in water with both hands on a dark pink pane of glass and a halo of bubbles above her.
Model Alline de Menezes onder water, foto uit de collectie Beneath the Surface. Maya's kunstzinnige foto's zijn opgenomen in openbare- en privécollecties en ze heeft gewerkt met klanten als Sadler's Wells Theatre in Londen, The English National Ballet en The Nureyev Medical Foundation, Zwitserland. Gefotografeerd met een Canon EOS 5DS en een Canon EF 24mm f/1.4L II USM-objectief, 1/200 sec, f/13 en ISO100. © Maya Almeida

Na een paar jaar had Maya het gevoel dat haar technische vaardigheden haar afremden, dus schreef ze zich in voor een parttime postacademische fotografiecursus. Ze had grote plannen om duiken te combineren met haar andere grote passie: dansen.

"Uiteindelijk begon ik mensen in het water te zetten, en vanaf dat moment raakte ik hopeloos verslaafd aan de ultieme controle over alles wat met camera's, water en licht te maken had - compleet het tegenovergestelde van waar alles begon."

Opnamen maken in een zwembad is iets anders dan in de oceaan. In een zwembad heeft Maya haar omgeving onder controle. Zorgvuldige planning loont. Licht en objectieven, styling en make-up – Maya laat niets aan het toeval over. Want eenmaal in het water duurt het eindeloos om zelfs maar de minste verandering goed uit te voeren. Ze maakt schetsen om de modellen en het team precies te laten zien hoe ze zich een opname voorstelt. Ze heeft voor de veiligheid twee duikers in dienst. En naast zwemvliezen, wetsuits en loodgordels neemt ze meestal ook antihistamine mee, want ironisch genoeg is ze allergisch voor chloor.

A close-up portraits shows a model with red lipstick emerging from water, light shimmering on the coating of water on her face.
Hoewel Maya erop staat om alles van tevoren te plannen, zegt ze: "Binnen het creatieve proces, vooral als dingen goed gepland zijn, ben ik steeds weer verrast hoeveel er in me opkomt als ik opnamen maak, dat is geweldig." Gefotografeerd met een Canon EOS 5DS en een Canon EF 100mm f/2.8L Macro IS USM-objectief, 1/200 sec, f/11 en ISO100. © Maya Almeida
A woman submerged underwater with hands behind her raised head as large bubbles from her mouth break the surface above her.
Model Mariana Rebocho onder water, in een foto uit de collectie Beneath the Surface. Maya omschrijft het project als "een studie van de onzichtbare vrouwelijke psyche." Gefotografeerd met een Canon EOS 5DS en een Canon EF 24mm f/1.4L II USM-objectief, 1/200 sec, f/14 en ISO100. © Maya Almeida

Maya beschrijft haar werk als "minimalistisch, surrealistisch, dramatisch." Onder water gebruikt ze meestal een Canon EOS 5D Mark III ("mijn werkpaard") en een Canon EF 24mm f/1.4L II USM-objectief ("net groot genoeg, en geen zodanige vertekening dat het me stoort"). Sommige klanten vragen om grote prints, dus voor die foto's – ook die van Beneath the Surface – gebruikt ze liever de Canon EOS 5DS. In beide gevallen maakt ze RAW-opnamen, gebruikt ze autofocus op sommige objectieven maar niet op andere, meestal bij f/11, met ISO ingesteld op 100, en een maximum sluitertijd van 1/200 sec.

"Toen ik erover dacht om deze objectieven handmatig scherp te stellen onder water zeiden veel onderwaterfotografen tegen me: 'Vergeet het maar! Je kunt onder water niet dichtbij handmatig scherpstellen. Gewoon onmogelijk. Er zijn te veel dingen tussen jou en het onderwerp. De zoeker en het masker gaan beslaan...' Dat dreef me ertoe om door te gaan."

"Ik vind het hele Canon EOS System zo intuïtief. Misschien omdat ik het al zo lang gebruik, maar het voelt alsof het een deel van mijn hand is. Met de Canon EOS 5DS krijg je ongelofelijk hoge kwaliteit en bestandsgrootten die je elke klant kunt voorleggen, maar ook een body die klein en licht is in vergelijking met een middenformaat. En dan al die objectieven die snel, responsief en klein zijn. Voor de kwaliteit en de bestandsgrootte die je krijgt, heb je een behoorlijk alert klein systeem. Het is iets wat je overal mee naartoe kunt nemen - zet een 50 mm objectief op de body en je hebt bijna een point-and-shoot camera, in vergelijking met een middenformaat."


Uitrusting op maat

A woman coming up from the water with a black background.
Een model dat uit het water oprijst, een foto uit de collectie Beneath the Surface. Maya groeide op in Cascais, een Portugese kustplaats, iets ten westen van Lissabon. "Met een oceaan binnen handbereik", zegt ze. Ze voelt zich diep verbonden met water en vertelt dat haar carrière begon met water, in plaats van met een camera. Gefotografeerd met een Canon EOS 5DS en een Canon EF 100mm f/2.8L Macro IS USM-objectief, 1/200 sec, f/11 en ISO100. © Maya Almeida
A woman draped in gold fabric, with half her body seen from underwater.
Model Ana Casian in een foto uit de collectie Beneath the Surface. Maya werkt graag met de vertekeningen die door water ontstaan. Gefotografeerd met een Canon EOS 5DS en een Canon EF 24mm f/1.4L II USM-objectief, 1/200 sec, f/22 en ISO100. © Maya Almeida

Maya maakt gebruik van spotmeting en flitskoppen. Ze heeft een speciaal op maat gemaakte Seacam-onderwaterbehuizing en aparte waterdichte schotten die via een kabel flitsers buiten het bad activeren. "Bij verschillende mensen gebruik je verschillende typen schotten; uit oogpunt van veiligheid en welzijn koppel je die natuurlijk niet rechtstreeks met de flitskoppen. Je koppelt ze aan een apparaat dat de flitsers activeert."

Ze maakt RAW-opnamen en stelt in de nabewerking waar nodig orde op zaken. "In principe orden ik alles in submappen: Capture, Select, Master en Output. Vanuit de map Select exporteer ik TIFF's naar fotobewerkingssoftware en daar bewerk ik ze. Dan zet ik ze met alle lagen in de map Master, zodat ik altijd nog wijzigingen kan aanbrengen. In de map Output heb ik de opnamen in het ingestelde formaat en kan ik ze met een lagere resolutie verzenden naar klanten, of ze op mijn website zetten.

"Ik ben nogal puristisch als het om fotografie gaat. Het meeste gebeurt daadwerkelijk in de camera."

Maya exposeert overal ter wereld en werkt ook commercieel; ze beschrijft zichzelf als beeldend kunstenaar onder water. Dat lijkt een licht understatement van iemand die zich de kunst van licht in water eigen heeft gemaakt - werk dat fotografie combineert met vrijduiken, waarvoor je bovendien het oog van een schilder en de longcapaciteit van een atleet nodig hebt. Alleen omdat het niet eerder is gedaan, wil dat nog niet zeggen dat Maya Almeida het niet kan doen.

"Ik maak opnamen voor mezelf. Soms speelt mijn ego wel een beetje mee; ik wil graag iets doen wat nog niet eerder is gedaan. Ik hou van het idee dat iets moeilijk of uitdagend is, dan wil ik het onder de knie krijgen."

Geschreven door Jenny May Forsyth


De uitrusting van Maya Almeida

De essentiële kit waarmee professionals fotograferen

A Canon EOS 5DS DSLR with a zoom lens is seen against a black background.

Camera's

Canon EOS 5DS

Combineer snel, intuïtief DSLR-gebruik met een resolutie van 50,6 Megapixel en leg de unieke details van elk moment perfect vast. Met de EOS 5DS kijk je met andere ogen naar de wereld.

Canon EOS 5D Mark III

Met deze full-frame 22,3 Megapixel DSLR met 61-punts autofocus en continue opnamen met 6 fps kan alles met de hand worden ingesteld en de camera beschikt bovendien over een geïntegreerde HDR-modus.

Objectieven

Canon EF 24mm f/1.4L II USM

Dit groothoekobjectief met snel diafragma was de eerste met Canon's Subwavelength Structure Coating die reflecties en overstraling minimaliseert, terwijl UD en asferische elementen vertekening en aberraties uitbannen voor haarscherpe resultaten.

Gerelateerde artikelen

Alles weergeven

Meld je aan voor de nieuwsbrief

Klik hier voor inspirerende verhalen en het laatste nieuws van Canon Europe Pro

Meld je nu aan